Second Life-Nutzerzahlen (Stand: Februar 2007)

Die in der Presse kursierenden Zahlen um Second Life sind beeindruckend. Das klingt dann etwa so: “Im vergangenen Oktober waren eine Million Avatare unterwegs, im Dezember 2 Millionen, jetzt sind es bereits mehr als 3,5 Millionen” (Der Spiegel 8/2007, S. 151). Tatsächlich aber wird seit einiger Zeit über die tatsächliche Nutzerzahl diskutiert (1, 2); schließlich kann jeder angemeldete Nutzer unbegrenzt viele Avatare (“Residents”) anlegen, “Dateileichen” werden in den Statistiken mitgeführt, etc.

Clay Shirky vom (empfehlenswerten!) many2many-Groupblog hat im Januar das vorläufige Ergebnis der Diskussion um die Zahlen vorgestellt – Linden Research, der Betreiber von Second Life, zeigt sich glücklicherweise recht auskunftsfreudig. Die Zahlen vom 3. Januar 2007 sagen folgendes: Gegenüber ca. 3 Millionen vorweisbarer “Registrierungen” hatten sich ca. 1,5 Millionen individuelle Personen bei SL angemeldet und mindestens einmal eingeloggt. Von diesen sind allerdings nur 250.000 aktive Mitglieder (hier gerechnet als solche, die sich 30 Tage nach ihrer Anmeldung noch mindestens einmal eingeloggt haben – ein etwas merkwürdiges Kriterium).

Ein ausführlicher aktueller Report von Linden Research bestätigt diese Quote, belegt zugleich aber auch eine tatsächlich eindrucksvolle Wachstumsdynamik (die natürlich auch, aber nicht nur, mit dem Medienhype zu tun haben wird). Ende Januar waren bereits knapp 2 Millionen individuelle Personen angemeldet (also 500.000 mehr als Ende Dezember). Ca. 10% der angemeldeten Individuen haben mehr als 40 Stunden in SL verbracht (das ist also nochmal ein anderes Kriterium für “Regulars”).

Somit verbringen derzeit (je nach Kriterium) mindestens zwischen 200.000 und ca. 300.000 aktive Mitglieder ihre Zeit in SL (letztere Zahl von 250.000 Anfang Januar auf Ende Januar hochgerechnet), von denen im Januar ca. 187.000 in über 6 Mio. Transaktionen Geld in SL ausgegeben haben. Ca. 15-20.000 Mitglieder sind jeweils gleichzeitig online.

Es sind also keinesfalls “3,5 Millionen Avatare unterwegs” (Spiegel). Das ist auch gar nicht nötig: das Wachstum dieser Welt ist mit (bereinigten) 23% pro Monat mehr als eindrucksvoll (vielleicht nicht im Vergleich der vom Spiegel gemeldeten 600% im letzten Halbjahr); die Komplexität dieser Welt auch bei der jetzigen Größe und Entwicklung aus Forschersicht eher grenzwertig (weil praktisch unüberschaubar). Der Anteil deutscher Registrierungen beträgt übrigens ca. 10%, also geschätzte 20-30.000 aktive Mitglieder.

Update 10.4.2007:
SL-Nutzerzahlen für März 2007 lt. slinside.com:
Accountzahlen (Stand 7 April 2007): 5,320,397
aktive Bewohner (Logins) der letzten 7 Tage: 418,820
aktive Bewohner (Logins) der letzten 14 Tage: 532,218
aktive Bewohner (Logins) der letzten 30 Tage: 963,009
aktive Bewohner (Logins) der letzten 60 Tage: 1,652,979